虾壳有了新身份——作为可替代聚乙烯的塑胶袋原料

虾壳有了新身份——作为可替代聚乙烯的塑胶袋原料

剥完虾壳后,就准备进入大啖虾子的时候了,而剩下的虾壳能做什么呢?埃及的生技工程师为虾壳找到了新角色——作为塑胶袋的制作原料,取代无法分解的传统聚乙烯塑胶袋。

塑胶袋为我们的生活带来便利、却也造成污染,无法分解的特性,使由化石燃料制作而成的聚乙烯塑胶袋,成为令人头痛的发明,对埃及等开发中国家来说更是如此,除了无法分解的大问题外,在拥挤的北非地区中,塑胶袋同时也是造成水质污染的来源之一。但若转而使用来自植物的生物塑料制作塑胶袋,对于大多数农作种植是为了生产棉花与食物的埃及来说,更是不可行的替代方法。

为了解决塑胶袋污染问题,一群由英国诺丁汉大学(University of Nottingham)与埃及尼罗大学(Nile University)生技工程师组成的研究团队,将脑筋动到虾壳内的甲壳素上,目标是要利用虾壳制作生物聚合物的奈米复合材料,成为可替代聚乙烯的塑胶袋原料,除了价格便宜外,还具备可在自然界降解的材质特性。

而虾壳中的秘密,正是其中的甲壳素,研究团队用酸来浸泡甲壳素以去除碳酸钙,剩下薄片状的聚合物,接着,这些薄片状的聚合物经过传统制作方法处理后,形成塑胶薄膜。

无论是在食物包装或医药上,甲壳素都有许多不同的用处。因其抗菌的特性,使其成为稳定食物的食品添加剂,另外,具有良好的生物相容性、无生物毒性以及可加速人体伤口愈合,使甲壳素成为伤口愈合剂,甚至可加工成外科用的伤口敷料、人造皮肤等医用材料,而其对细胞无排斥力的特性,使其具有修复细胞的功效,能减缓过敏性肌肤。

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