人类可以征服星辰大海 但可能永远搞不定这种动物

人类可以征服星辰大海 但可能永远搞不定这种动物


(地球早期巨型老鼠化石)

4700多万年进化,老鼠练就强大生存能力

长期以来,老鼠对人类来说都是一个头疼已久的问题。人类走到哪里,老鼠就会跟到哪里。人类聚集成农村、建造成城市。与此同时,在我们的城市之中,农田之下,老鼠也在建造它们的城市。它们会在人类城市的阴暗角落里茁壮成长,譬如下水道里、废弃小巷或是公园之中。老鼠往往会污染食物、咬伤婴儿、破坏建筑、传播疾病,降低农作物产量,甚至有时为了生存还会吃人。

在老鼠的种群中,虽然没有电影中所谓的“鼠王”,但却会出现“王牌老鼠”。在某些情况下,多达30只老鼠会将自己的尾巴打结在一起,形成一个巨大的王牌鼠群,破坏力惊人。老鼠无处不在,得益于其灵活柔软的骨骼构造,虽然无法像《终结者》里的机器人一样将骨骼液化,但其可以通过任何狭小的洞口和裂缝。其啃噬电线,破坏建筑,因老鼠咬破电线造成短路引发的事故已经屡见不鲜。

人类可以征服星辰大海 但可能永远搞不定这种动物

许多啮齿类动物专家坦诚指出,世界上许多城市都无法完全控制鼠患,认为人们正在这场旷日持久的战争中日益败退。人类与物种的关系是一种“无休止的残酷战争”,而在与老鼠打交道的过程中,我们似乎总是一再战斗,却一再失败。

究其原因,鼠患的根本在于老鼠超强的繁殖力。一对成年老鼠一年中可以生出多达15000个后代。

更为糟糕的是,由于老鼠的繁殖能力极强、迭代速度极快,老鼠开始对毒药产生一定的抗体,灭鼠药对老鼠数量的影响也越来越小。根据统计数据,性成熟的雌性大鼠每四天排一次卵、每天能够交配数十次,这种超强的生育能力一直能保持到其死亡的那一刻。这也就是为何一对成年老鼠在一年中能够从2只增长至15000只的原因所在。换句话说,灭鼠药消灭老鼠越多,越会刺激老鼠更频繁地交配,直至其数量恢复或者更多。

就像一位业内专家所指出的那样,人们总是在重复做同样的事情,却期待产生不同的结果,这种想法过于天真。从根本上说,如果能够破坏老鼠的超强繁殖力,那么老鼠数量就会在几个星期内迅速减少。

人类为何要打老鼠:传播病毒又掠夺人类粮食

老鼠虽然不携带狂犬病毒,但却会携带多种病毒。老鼠身上携带有数十种人们所熟知的病原体,其中包括艰难梭菌以及丙型肝炎。此外据哥伦比亚大学科学家的一项研究,老鼠身上携带的未知病毒多达18种,能传播鼠疫、流行性出血热、钩端螺旋体病等30多种疾病。早在14世纪,黑死病在五年内夺取了欧洲2500万人的生命;1994年9月,黑死病又在印度拥有150万人口的苏拉特市卷土重来,引起成千上万的人们大逃亡,让人们谈鼠色变。

人类可以征服星辰大海 但可能永远搞不定这种动物

(电视剧《我爱我家・灭鼠记》一集中,老傅一家想尽各种办法也没能消灭老鼠)

老鼠对农作物的损耗也相当惊人。一个成年老鼠一天的食量约是其体重的五分之一。据统计,每年生产的粮食约有5%被老鼠夺去,全世界每年被损耗的粮食有5000万吨,损失上亿美元。在澳大利亚和印度尼西亚,每年都有30%的水稻作物被老鼠破坏。如果人们能够将当地的老鼠数量减少一半,那么节省下来的粮食能够养活几百万人。

人类可以征服星辰大海 但可能永远搞不定这种动物

总体来说,相比于其他哺乳动物,老鼠给人们带来的危害要多得多。

人类在灭绝其他物种方面有着特殊的天赋,却唯独对老鼠无可奈何。人类和老鼠之间的战争已经持续了几个世纪。人类绞尽脑汁发明各种复杂的陷阱、训练猫狗甚至于雪貂去消灭老鼠;人类发明了超声波发生器,企图用噪音去驱赶老鼠;人类发明各式各样的毒药,然而依旧无济于事。1930年,为了应对赖斯岛上日益猖獗的鼠患,纽约市政府甚至用芥子气对整个岛屿进行“消毒”。20世纪40年代后期,科学家为治疗人体血栓开发了抗凝剂,很快这种药物就被用于灭鼠,乃至于各大城市和农村中洒满了数千吨此类药物。在20世纪70年代,人类甚至于使用剧毒杀虫剂DDT对付老鼠。

1983年,作家罗伯特・亨德里克森在其《比人类更狡猾》一书中列举了老鼠与人类生存的相似之处:本性凶残、具备杂食性、在各种环境下都能够生存、在所有季节都有着超强的繁殖力,会威胁到其他种群的生存。书中认为老鼠和人类都具有着强大的破坏力,为达到目的而不择手段。

一场大战:80吨鼠药60头土狼杀不尽小岛上的老鼠

为了消灭老鼠,卡车都无法满足装载鼠药的需求。2011年,为了对付南太平洋岛礁罗德森岛上的鼠害,人们动用直升机向岛上倾倒了约80吨鼠药。2010年,在无所不用其极之后,美国芝加哥的政府官员想到了一个利用“自然”的灭鼠新方法。他们认为天然的捕食者可以找到并杀死老鼠,因此在整个城市中投放了约60头土狼,这种搞笑的做法最后也是不了了之。

人类可以征服星辰大海 但可能永远搞不定这种动物

是的,人类可以将自己送上月球,可以将机器送上火星。我们可以征服星辰大海,却唯独对老鼠无可奈何。无论我们做出何种努力,老鼠依然故我。我们无法阻止老鼠偷吃我们的食物,咬伤我们的孩子,甚至眼睁睁看着其出现在我们的饭碗里。未来,这些家伙还有可能和我们一起登陆火星,移民其它星球。

长期以来,灭鼠药一直是人类控制鼠患的最主要方式,也是目前情况下应用最广、效果最好的一种灭鼠方法。但灭鼠药对人类也有着巨大的危害,特别是对儿童的危害更大。在美国,每年有超过12000名儿童会因误食鼠药导致中毒,在中国,因急性灭鼠药导致中毒的占到中毒事件比例的28%。此外,灭鼠药还会对环境产生不少的消极影响。其随雨水渗入并污染土壤,也会毒死家畜以及其他野生动物。

一家名为SenesTech的病虫害防治公司从节育角度试图对鼠患进行有效控制。其开发了一种名为ContraPest的液体药物。能够让摄取的老鼠丧失生育能力。其在印度尼西亚稻田、南卡罗来纳州猪场、波士顿郊区以及纽约市地铁进行的测试显示,通过降低老鼠繁殖能力,这种药物能够在12周内让老鼠数量减少40%。

事实上,SenesTech在鼠害防治中也指出了这样一点:如果人类能够更加关心自己的环境,那么鼠患就不会如此猖獗。

从另一方面讲,人类与老鼠的长期战斗也表明我们与老鼠的某些特质相似:我们无法对自己的生存环境负责任,我们倾向于享受,也过于贪婪。这就意味着,我们要摆脱鼠患就首先要纠正自己。

人类可以征服星辰大海 但可能永远搞不定这种动物

无论如何,老鼠总需要水、食物以及隐蔽的栖息条件才能生存和繁殖。人类所做的,首先是要从环境中清除掉老鼠赖以生存的食物,清理掉老鼠赖以生存的场所。从理论上讲,这种解决方法非常简单。它不用直升机、灭鼠药或是高科技,相反我们需要的是为垃圾桶加上盖子,填补各种建筑的裂缝,或是让我们自己的家居环境保持干净整洁。这是几个世纪以来人类早应该做到的,不再无意间喂养老鼠、为其提供居住场所,它们自然会离开。

但根本问题在于,人们总喜欢急于求成。当然,投放毒药更为简单,设置超声波灭鼠设备也更为快捷,能够起到所谓的“立竿见影”效果。相比于这些方法,那些改变自身环境的做法似乎需要人类投入更多的精力和开支。

老鼠对人类来说,依旧是一个长期的危害。无论是采取更为先进的生物技术,还是利用各种化学药剂,从根本上还是需要人类净化环境,从我做起。

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