宇宙中迄今已知最圆的天体——恒星开普勒11145423(Kepler 11145123)

宇宙中迄今已知最圆的天体——恒星开普勒11145423(Kepler 11145123)

宇宙中迄今已知最圆的天体——恒星开普勒11145423(Kepler 11145123)

未来世界网科技资讯据台北市立天文馆之网路天文馆:恒星看似成圆球状,其实并不是正圆。来自德国普朗克太阳系研究所(Max Planck Institute for Solar System Research)和哥廷根大学(University of Göttingen)的天文学家Laurent Gizon等人,利用星震法(asteroseismology)成功地精确测量出一颗自转速度非常慢的恒星的扁率(oblateness),结果发现它是宇宙中迄今已知扁率最小的天体,它的赤道半径与极半径相差只有3公里,与一般恒星平均半径约150万公里来比较,真是小得可以忽略;因此换言之,它是迄今已知最接近完美圆球状的天体。

天体会因自转的离心力而显得有点扁,且自转速率愈快者愈扁。我们的太阳自转一圈约25~36天,平均约27天左右,这种自转速率造成太阳的赤道半径约比极半径大了10公里左右:同理,地球的赤道半径与极半径的差异约为21公里。

Gizon等人选择的这颗天体,编号为开普勒11145423(Kepler 11145123)的恒星,距离地球约5000光年,其直径约为太阳的2倍,自转速度则比太阳慢3倍以上。 Gizon等人选择它进行研究的主要原因,是因为它有纯粹的正弦振荡(sinusoidal oscillation)可供研究。这种周期性的膨胀收缩,会使恒星亮度也随之周期的增亮变暗。美国航太总署(NASA)的开普勒太空望远镜(Kepler)持续监测这颗恒星的振荡超过4年以上。

在不同恒星纬度上,通常会比较凸显某种振荡模式。在Gizon等人的研究中,他们比较了在低纬度和在高纬度各比较凸显的振荡模式的频率;从这个比对工作,Gizon等人才估算出赤道半径和极半径的差异只有3公里,而这项测量的精确度为±1公里。这个结果,不仅让开普勒11145123比太阳还圆很多,而且还是宇宙所有曾测量过形状的自然天体中最圆的。

更让Gizon等人吃惊的是:这颗恒星比以它的自转速度该有的扁率还要小,换句话说,比理论上该有的形状还要圆。 Gizon等人认为或许是因为在这颗恒星的低纬度地区有磁场,影响了恒星振荡模式而让这颗恒星显得比较圆。就像可以利用日震(helioseismology)来研究太阳磁场一样,利用星震也可以研究那些及难直接观测到的遥远恒星的磁场,特别是那些弱磁场。

开普勒111451236不是唯一拥有适切的振荡模式和曾做过精确亮度测量的恒星。所以,Gizon等人计画要将上述的研究方式套用到开普勒任务,还有未来的TESS及PLATO等太空任务观测到的其他恒星上。 Gizon等人特别着重在想了解自转速度和磁场强度会如何影响恒星形状这方面。看着原本只是个重要的天文物理理论,现在转变成可以观测,Gizon等人都非常兴奋。

扫描二维码关注未来世界网微信公众平台随时获取丰富科技信息
未来世界,科技资讯,科技产品

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: