最新研究显示:宗教信仰能激发脑部奖励机制让人不可自拔

最新研究显示:宗教信仰能激发脑部奖励机制让人不可自拔

宗教信仰对于人类来说是相当大的精神支柱,举凡是基督教、天主教、伊斯兰教、佛教等宗教在世界各地都有许多人信仰,也令人好奇究竟宗教在精神上带给了信徒什么样的力量。不过,就科学的角度来看,来自美国犹他大学的研究团队在近期发现,原来宗教信仰能激发人体脑部的奖励机制,为当事人带来“幸福感”。

犹他大学研究团队邀请了 19 名虔诚的摩门教教徒进行实验,并在过程中利用功能性磁振造影(fMRI)进行脑部活动侦测。实验中,研究团队让他们观看或聆听由耶稣基督后期圣徒教会(LDS Church)所推出的经文、图像或布道影像,借由此过程让他们的脑部接收到与宗教有关的讯息。

而在此过程中,研究团队发现,宗教信仰能够让参与者脑部的伏隔核(nucleus accumben)产生可再生的刺激,而其中伏隔核就是能壤人类感受到奖赏、快乐、笑、成瘾、侵犯、恐惧以及安慰剂等效果的大脑部位。此外,他们也发现大脑中掌控专心程度、新奇与重要事情理解力的部位也会在此过程中受到刺激。

最新研究显示:宗教信仰能激发脑部奖励机制让人不可自拔

▲ 宗教信仰带给大脑的刺激。(Source:Medical Xpress)

不过研究团队成员之一的 Jeffrey S. Anderson 也表示,此研究也发现宗教信仰与大脑的奖励机制之间的关系有可能是一种古典制约。简单来说,古典制约就是让狗看到饭碗就会流口的实验,也间接的解释了为什么宗教信仰会让人这么的不可自拔,而就算是来自不同宗教信仰的人,其大脑在接收宗教讯息的时候,所受到的刺激也都是差不多的。

有趣的是,Anderson 也提到,宗教信仰与欣赏音乐、感受父母与情人的爱、赌博等有着同样的刺激,让人在不知不觉中都会上了瘾。研究团队也小心翼翼地解释,宗教信仰对每个人带来的感受不尽相同,而他们接下来也会继续钻研,了解到底是什么样的系统操纵著宗教带给我们的古典制约。

 

(首图来源:Flickr/Wagner T. Cassimiro “Aranha" CC BY 2.0)

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