人类婴幼儿期记忆或未丢失 需触发因素重新激活

人类婴幼儿期记忆或未丢失 需触发因素重新激活

研究表明,来自人类最早几年的记忆痕迹可能一直呆在大脑中。图片来源:Hashir Abdulla

你或许并不记得两岁时的生活。不过,对小鼠开展的研究显示,来自人类最早几年的记忆痕迹可能一直呆在大脑中,随时等着被正确的触发因素重新激活。此项成果日前发表于《自然―神经科学》杂志。

美国纽约大学Alessio Travaglia表示,大多数人无法记住生命中最初两三年发生的事情。“一些人可能会说,他们记得从这个时期开始发生的事情,但这些记忆通常并不准确,或者只是基于其他人告诉他们的故事”。

不过,人类从这些早年的岁月开始记住一些其他事情。事实上,这是学习的关键时期,比如人们开始弄清楚如何移动和交流,以及喜欢和不喜欢什么。那么,为何最初的自传式记忆无法以相同的方式伴随人们?

一些人认为,在幼儿期,涉及记忆形成的大脑区域中新神经元令人难以置信的飞速生长妨碍了记忆的储存,而这意味着它们永久地丢失了。

为探究该问题,Travaglia和同事转向了他们认为同样会经历幼儿期遗忘的小鼠。仅有17天大的幼鼠(相当于2~3岁的儿童)――能学会将盒子的一边同电击联系起来,但这种记忆会在1天之内消失。较为年老的小鼠则能将这些记忆保持若干天。

不过,该团队发现,正确的触发因素会促使幼鼠失去的记忆重新露面。一旦这些幼鼠忘记了将盒子一边同电击联系在一起,Travaglia和同事便会再次电击它们。“突然间,它们找回了这种记忆。”Travaglia介绍说,这表明记忆仍在那里,只是一般情况下获取不到。

Travaglia认为,此项发现可能同样适用于人类。人们经历的“不在状态的日子”可能源自不愉快记忆的潜意识复活。换句话说,一些暗示正在重新激活人们可能并未意识到自己拥有的记忆。(宗华)

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