太阳能飞机也能探索太空 SolarStratos计划2018年首飞

太阳能飞机也能探索太空 SolarStratos计划2018年首飞

腾讯科技讯 据外电报道,一架太阳能飞机不久将飞跃到太空边缘,到达75000英尺的高度。日前,SolarStratos公布了他们5小时太空飞行计划,在这期间,飞机和飞行员都必须经受严寒和低气压的考验。该飞机和机库预计在12月7日公开展示,而首次太空飞行则安排在2018年进行。实际上,SolarStratos早在2014年的时候就已经开始了这一项目,但直到本月才取得重大进展。该团队计划在本月完成作为运营基地的飞机棚建设,未来他们将在这里展开飞机维护、测试等工作。

这架飞机长8.5米,翼展长度24.9米,重量450公斤,配备一台32千瓦电动引擎和一块容量达20千瓦时的锂电池。总长度达22米的太阳能电池板覆盖在双侧机翼表面,随时为锂电池充电。

太阳能飞机也能探索太空 SolarStratos计划2018年首飞

这架双座太阳能飞机由PC-Aero制造,续航时间超过24小时。据称,该飞机也是世界上首架投入商用的双座太阳能飞机。如果计划顺利,该飞机也将成为首架飞入同温层的太阳能飞机。

此前,太阳能飞机Solar Impulse II刚刚完成其首次环球飞行。再早前,冒险家拉辈尔·多米扬(Raphael Domjan)于2012年驾驶太阳能船完成了首次环球航行。多米扬的这次航行证明,利用可再生能源航行是完全可能的。他说:“现在我们应该更进一步,赶超化石能源所能达到的水平。”

按照2018年太空飞行计划,这架飞机飞行2小时后将到达75000英尺高度,“伴星遨游”15分钟,然后开启3小时的返回行程。在“伴星遨游”时,飞行员可以在白天亲眼看到地球优美的弧面和其它星座。

SolarStratos研发团队称:“此次太空飞行完成后,将使太阳能飞机商业化太空旅行成为可能。”

为了减轻重量,该飞机没有密封加压处理,飞机员必须穿着宇航服。当然,宇航服也是通过太阳能供电的。

近一百年来,人类都是靠大量化石能源或者氦来推动飞行器到达同温层的。

在这次计划飞行中,飞机和飞行员都要经受摄氏零下70度的低温和气压只有地球5%的低压考验。

SolarStratos研发团队最后称:“我们将成为人类利用太阳能探索太空的先锋。”(编译/青松)

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