2017 年最具前瞻性的 10 项医疗创新科技

2017 年最具前瞻性的 10 项医疗创新科技

甫获美国最佳医院排行榜第二名的克里夫兰医院(Cleveland Clinic),近日公布了 2017 年 10 项最有潜力的医疗创新科技。评选团队由 100 位在其研究领域执牛耳的医师和研究员所组成,在经过多次的讨论与攻防战,最终从 200 个技术提名中选出最具有前瞻性 10 项医疗技术,这些技术并没有考虑开发厂商的知名度,也没有标示产品名称,而是完全以科技创新的程度、治愈或延续生命的潜力作为评选标准。

心脏血管支架挽救许多人的性命,但目前的材料只要置入人体中,血管支架就会永远留在体内,可能会阻碍血流并导致血栓的发生。因此医疗发展的终极目标是希望让支架在任务完成后由人体吸收。2016 年 7 月,第一支可让人体吸收的新型心脏支架受到 FDA 的认证,此支架的材料为可溶解的聚合物,当支架置入体内扩张血管,两年后会由身体吸收。虽然到目前为止只有一款支架经 FDA 认证,但不久的将来市面上将出现更多的新型心脏支架,并且带来高达 20 亿美元的产值。

人类乳突病毒(human papillomavirusm, HPV是许多疾病与癌症的元凶,对女性的健康影响尤其大,几乎 99% 的子宫颈癌患者都有 HPV 的感染。2017 年科学界将进行一项很有企图心的计画,开发可自我管理的 HPV 检测”试剂,妇女能够自行检测,并将检体寄回给研究机构确认是否有感染 HPV。子宫颈癌防治是联合国千禧年发展项目之一,目前许多国际组织已在全球进行推广,期望此检测试剂能推行大规模的检验,并进行后续的防治计画。

多年来医师在进行外科手术时多依靠显微镜和摄像器材,但大部分的时候仍需要靠肉眼来执行和判断一些精确的任务,但在怎样资深的医师都会有其生理上的限制。过去一年来,两个最复杂的外科手术──眼科和神经医学已经开始尝试新技术,外科医师不必在手术中长时间埋头苦干,而是可以将头抬起,在仪器建构的高解析度、3D 视觉影像中,以更舒服、有效率的方式执行手术。

此外一些软件厂商正准备开发扩增实境眼镜,能显示人体解剖构造的全像图,除了用在手术上也能用在教学上,帮助医学院的学生熟悉人体结构。

2017 年最具前瞻性的 10 项医疗创新科技

实验数据显示,有 1/3 的忧郁症患者属于难治型忧郁症,药物治疗无法有效改善病症。通常这类患者会转而寻求电疗或其他更强烈的方式,甚至在一切方法都用尽时,绝望地了结自己的生命。

2013 年,原本恶名昭彰的 K 他命被研究出具有抑制神经细胞 N-methyl-D-aspartate(NMDA) 受体的作用能力,在初步的人体试验中,70% 的难治型忧郁症患者在注射低剂量的 K 他命后,症状在 24 小时内获得改善,是首次对难治型忧郁症带来如此强烈且有效的实验结果。自此之后,K 他命扭转其地位,预期在 2017 年将为这些重度忧郁症患者带来一线希望的曙光。

在大数据年代中,医疗资讯或许是最难整合的领域之一,不仅牵涉到过往的病例、影像照片、医嘱,甚至是保险项目、药物使用等都须涵盖在内。但在 2017 年 HL7 国际组织将会释出一套工具,可作为两个健康保险系统的“翻译软件”,并发展自己的沟通语言。

预计将释出的第一个版本会着重在临床数据整合上,像是图片或药物,第二版本则会整合行政统计数据,如费用和人口统计资料。除了医疗系统可互相沟通,新创公司和企业家也能借助此平台建构智慧性、巨量数据分析的科技技术。

自动驾驶车已成为 2016 年最多人关注的话题之一,但在真正上路前还有许多功能需完善,从碰撞预警到打瞌睡警报等,都是行车安全必须注意到的细节。预期在 2017 年,这些安全技术的讨论与研究将会更多,并牵涉到生理反应、神经反射等健康医疗领域。

你知道肿瘤学家的梦想吗?希望有一天能避免以主观的症状或是组织切片来判断是否罹癌,如今他们的梦想将成真。血液检测(液态切片)能侦测到肿瘤细胞的 DAN(circulating tumor DNA, ctDNA),ctDNA 是癌细胞死亡破裂后,其细胞碎片及 DNA 释放至血液循环中,因此可以从血液中直接取得肿瘤细胞的 DNA。虽然相关的研究还在进行,但研究机构预估此革命性产品将带来 100 亿美元的年销售额,多知名药厂也投入资源进行开发抢占大饼。

2017 年最具前瞻性的 10 项医疗创新科技

 

癌症病童中约有1/3 是罹患白血病(血癌),常见的疗法有化疗、放射性或是干细胞移植,如今又有其他选择──细胞免疫疗法。初期实验证实可提高患者的生存机率,甚至是晚期的患者也有机会治愈。

此免疫疗法为 CART(Chimeric antigen receptor T cell),简单来说就是将 T 细胞基因重组,强化 T 细胞的功能使其可直接辨识并摧毁肿瘤细胞。CART  技术在一些研究结果显示,对急性淋巴性白血病患者可达到90% 的缓解率(remission rate),预计此治疗方式将在 2017 年提交给 FDA,也将带动 CRAT 对其他血液疾病的治疗研究。

糖尿病是现代人常见的慢性病之一,所引发的并发症更是难缠,据统计有一半的患者死于糖尿病所引发的心血管疾病,然而市面上虽有许多控制血糖的药物,但却无法有效阻止并发症发生。

2016 年,一些新药出现并大幅降低死亡率,其中 Empagliflozin 与 Liraglutide 联合治疗组的实验结果相当出色。Empagliflozin 可作用于肾脏改善心血管疾病,而 Liraglutide 则对许多器官具有综合效益,今年六月最新公布的消息指出,Empagliflozin 与 Liraglutide 联合治疗组能让糖尿病前期患病率从 85% 降至 34.8%。专家预估 2017 年因应更多新的药物组合与并发症的研究,糖尿病的用药处方将大幅改变,病人将得到更完善的照护。

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肠道菌就如同人体的金矿,数以万计的细菌“栖息”在我们肠道里面,为我们做工,它们释放的化学物质除了左右我们的消化,还影响药物的作用和疾病的发展,难怪有人称“肠道是人体第二个大脑”。近几年肠道菌研究逐渐成为热门领域,一些基因公司转而研究这类型微生物的潜力,并开发对肠道有益的菌(益生菌),来改善肠道菌种的平衡。

随着美国白宫于 2016 年 5 月发布了国家型微生物群计画(National Microbiome Initiative),并投资 1 亿 2100 万美元于跨领域的研究补助,肠道菌成为生医科技的明日之星指日可待。

(图片授权:Shutterstock)

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