如何拥有金刚狼的自愈能力?答案是蠕虫DNA

如何拥有金刚狼的自愈能力?答案是蠕虫DNA

  11月30日消息,据英国《每日邮报》报道,在《X战警》系列电影中,金刚狼拥有着锋利的钛爪、敏锐的动物直觉和快速自愈的超能力。这种能力让他在四肢受伤、遭遇枪伤时能够迅速地自我愈合,甚至在核爆炸中也能幸存下来。未来的人类能否像他这样不畏伤痛?科学家们正试图通过一种普通蠕虫的DNA为人类揭示这种自愈能力的奥妙。

  华盛顿大学的研究者发现,囊舌虫(acorn worm)的每个身体部位,如头部、神经系统和内脏,都能够在无需任何辅助条件时重新长出来。研究者希望通过对这种蠕虫DNA的研究来为人体肢体再生带来启发。

如何拥有金刚狼的自愈能力?答案是蠕虫DNA

囊舌虫是一种无脊椎动物,通常生活在珊瑚礁周围的沙中,它的基因组成与我们惊人地相似。

  如果令它拥有自愈能力的基因密码被破译,那么科学家们就有可能找出方法来激活被截肢者的组织中的基因,以激发再生能力。再把由组织培育的再生体移植到断肢上,以恢复正常的肢体功能。

  华盛顿大学的生物学教授比利-斯瓦拉(Billie Swalla)表示,“我确信人类躯体拥有再生的潜力,由于某些原因,这一潜力并未发挥作用。”

  他表示,“我相信人类拥有类似基因,如果我们能摸索出开启这些基因开关的方法,我们就能拥有自愈能力。”

  许多动物拥有躯体再生的能力,但是像人类这样的脊椎动物中,主要是两栖动物和鱼类拥有这样的能力。

  某种程度上,人类的部分器官和皮肤细胞可以再生,但是我们无法重新长出整个身体部位。

  科学家们陈述了几个可能原因。

  一些科学家表示,在人体受伤后,免疫系统就会尽快阻止伤口流血,这导致瘢痕组织无法实现全肢再生。

  亦或者,人类躯体较其他生物大,因此重新长出整个身体部位需要大量的能量。

  换个角度解释:让人体适应九支手指而不是十支手指,或者一个手臂而不是两个手臂时,更能节约能量消耗,因此人体不愿长出新手指或新手臂。照这种说法来看,原来身体也会发懒,宁愿选择省事的方案。

  不论上述解释是否合理,华盛顿大学的研究者希望,借助囊舌虫,我们能够激发人类全肢再生的基因潜力。

  华盛顿大学生物学博士生肖恩-勒特雷尔(Shawn Luttrell)指出,“我们与这些动物共享着数千个基因,我们拥有着许多它们用来再生身体结构的相同基因。”

  “如果我们能够弄清楚囊舌虫的再生机制,这可能会对揭秘人类中枢神经系统的再生能力带来启发。”

  研究团队发现,被切成两半时,囊舌虫会在两个切口处重新长出头部或尾巴,这样就出现了两只囊舌虫。

  三四天后,囊舌虫的口部开始生长,五至十天后,心脏和肾脏就会重新长出来。

  到了第15天,囊舌虫已经重新长出全新的神经管,它的神经管相当于人类的脊髓和大脑。

  在切断后,囊舌虫的两部分躯体就会各自茁壮长成两只新的囊舌虫,如果再被切成两半,依旧会上演同样的情节,新器官再生后,它们都能健康地继续活下去。

  斯瓦拉教授说,“再生能力仿佛赋予了它们永生。不仅组织能够重新长出来,而且整只囊舌虫能够以完全相同的方式和相同的比例再生,到了最后,我们也看不出再生的囊舌虫和没被切断过的囊舌虫之间有什么区别。”

  该团队研究了囊舌虫的DNA,希望能够更好地了解它们自我愈合的工作原理。

  他们猜想,一个“主控”基因或一组基因负责触发囊舌虫的愈合反应。原因在于,一旦再生机制发挥作用,每只囊舌虫就会演绎着相同的自愈模式。

  研究人员表示,这就好比细胞正在独立阅读路标,这些路标告诉它们身体比例究竟是多大,不同身体部位之间应该距离多远。

  研究人员还试图解读囊舌虫再生过程中所使用的细胞类型。

  他们可能使用干细胞来促进再生,或者重新分配细胞来执行再生任务。

如何拥有金刚狼的自愈能力?答案是蠕虫DNA

  研究团队希望在未来尝试激活某些动物的再生基因,这些动物是指目前还不能重新长出整个组织的动物,如图中的斑马鱼。(惜辰)

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