地球上最早的“农夫”:斐济一种蚂蚁(凹头臭蚁)三百万年前就懂得农业种植

地球上最早的“农夫”:斐济一种蚂蚁(凹头臭蚁)三百万年前就懂得农业种植

地球上最早的“农夫”:斐济一种蚂蚁(凹头臭蚁)三百万年前就懂得农业种植

地球上最早的“农夫”:斐济一种蚂蚁(凹头臭蚁)三百万年前就懂得农业种植

斐济一种蚂蚁会传播附生植物种子,然后施肥直至长出美味的果实,最终成为它们的食物来源

未来世界网科技资讯据腾讯科学(悠悠/编译):英国每日邮报报道,人类农业耕种的历史可追溯至1.2万年前,而科学家仅在过去50年才意识到人类并非地球唯一钻研农业耕作的物种。目前,最新一项研究表明,一种生活在斐济不起眼的蚂蚁物种是地球上最早的“农夫”,它们的农业耕作历史可追溯至300万年前。

科学家观察发现这种蚂蚁细致地播种,然后施肥,等待植物成熟长出美味的水果,如何产生这种微妙共生关系,科学家仍不是很清楚,但是这项研究表明,蚂蚁比人类早数百万年前就懂得如何种植植物,收获并享用果实。

美国加利福尼亚州科学院昆虫学家布莱恩-费希尔(Brian Fisher)博士指出,这项研究是非常独特的,这种蚂蚁懂得如何传播种子,然后有意地进行种植培育。蚂蚁以这种植物作为庇护,并作为食物,同时,植物需要蚂蚁传播扩散种子。

这种植物是附生植物,意味着它们生长在其它植物上,斐济一种凹头臭蚁从完全成熟的植物上搬运种子,运输至邻近的树木上。它们将种子插入软树皮,使种子尽可能地生长,一旦它们挑选了理想的种植地点,蚂蚁将监控植物生长过程,保护它们避免被饥饿的掠食者吞食。

植物在蚂蚁的监控下逐渐长生,根茎底部形成一种中空结构,一旦植物生长得足够大,中空结构可为蚂蚁提供庇护地点。之前研究发现这种斐济蚂蚁可能栖息在植物之中,通过这项研究进一步证实了它与植物之间的微妙关系,蚂蚁播种培育植物,植物的中空结构为蚂蚁提供庇护地点。

最终蚂蚁将吞食植物果实,并收获它们的种子,用来当作自己的新家。尽管自然界也存在“互利互惠”的蚂蚁与植物共生关系,但这项最新研究显示,蚂蚁和植物“相依为命”,共同生存在一起。

相关报道:蚂蚁在人类涉足农业之前已开始培育植物

未来世界网科技资讯据中国科学报(张章):《自然—植物》11月22日在线发表的一篇论文报告称,斐济的一种蚂蚁积极培育植物,之后栖居其上以获得保护。该研究对这种行为进行演化分析,结果显示,蚂蚁早在几百万年前就开始培育植物,远在人类涉足农业之前。

多种动物,如培养真菌的切叶蚁或甲虫,已经与其他生物体发展出互惠关系,这些动物会种植并滋养,或培育其他生物体。德国慕尼黑大学的Guillaume Chomicki和Susanne Renner现在表明,在斐济群岛上,凹头臭蚁属Philidris nagasau积极培育至少6种穗鳞木属植物(在其他植物或树上生长的附生植物,无法从土壤中获取养分)。他们发现,这些蚂蚁会收集植物果实的种子,然后将其插入寄主树的缝隙中。长出的幼苗组成“小房间”,蚂蚁会时时到此排泄,为幼苗提供养分,使其在没有下面肥沃的热带土壤滋养的情况下也能成长。

“小房间”不断扩大,并为路过的工蚁和永久性蚁群提供栖息地和保护。作者表示,与此前观察到的蚁植共栖不同,本文所述的这种互动关系并非兼生性而是必需的:蚂蚁和植物相互依赖,无法独活。作者表明,蚂蚁培育的单一作物在寄主树上形成一个居住网络,上面布满了蚂蚁踪迹,蚁后居于中心位置。

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