科学家称早期月球的水甚至比地球还多

  11月29日消息,据英国媒体报道,月球最初是由另一颗行星撞击地球,然后向太空抛洒出尘埃而逐渐形成的。由于是通过这种巨大撞击形成,早期月球内部温度非常高,使得液态岩浆能存在于月核中。现在新的研究通过在实验室里模拟月球形成过程发现,这种液态岩浆海洋中所含的水量远超我们之前的想象。阿姆斯特丹自由大学的研究人员集中研究了月球形成之初岩石中所含的水量。

科学家称早期月球的水甚至比地球还多

资料图

  研究报告的作者之一维姆�范威斯特雷宁(Wim van Westrenen)博士称:“人类在一些真正的月球岩石中发现了水,多数研究者告诉我们的是月球演化过程中后期阶段的岩石含水量。”

  他表示:“我们集中研究了月球形成初期的含水量,答案是很多。这有些令人意外。只要出现火山喷发,水很容易通过脱气从月球中消失。”他认为,早期的月球可能有着比地球今天更多的水,至少一样多。只需观察月球研究人员就会得到月球如何形成的线索。范威斯特雷宁表示:“多数人认为月球形成于地球与其他星球的大碰撞产生的尘埃,因此理所当然地认为温度很高。”

  他表示:“人们观测月球看到的主要证据是:月球表面上白色区域都是由很多白色斜长石矿组成。”斜长石是在火成岩中发现的矿石,既存在于地球上也存在于月球上。“生成大量斜长石的最好方法是熔化的岩浆海洋冷却并固化。“在岩浆海洋冷却的后期阶段,就可形成白色斜长石矿,其有一个特性是比岩浆轻,所以漂浮在岩浆上面。”但研究人员模拟了岩石形成过程以了解岩浆中水的含量。

  范威斯特雷宁称:“我们在实验室里模拟了月球岩浆海洋,拿出少数自己制作的月球岩石,并用高温高压模拟岩浆海洋的环境。”研究人员使用的是上世纪50年代制造钻石的设备模拟高压状态。“我们在干燥和潮湿环境下进行模拟实验,发现只有岩浆海洋中存在水才能制造出这种数量的斜长石。如果没有水,岩浆海洋中生成的斜长石数量就远多于月球表面上观测到的数量。”

  他称:“我们能使用月球月壳上发现的斜长石数量计算早期月球的含水量。”最新的研究支持了月球和地球一开始就有水的观点。其他研究认为,月球上的水是小行星彗星撞击月球带来的。

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