救星出现?科学家找到抑制肺癌细胞扩散的关键

救星出现?科学家找到抑制肺癌细胞扩散的关键

世界卫生组织(WHO)在 2012 年公布的报告中指出,造成人类死亡的其中一个主要原因就是癌症,而肺癌则是所有癌症中造成死亡人数最高的病症。肺癌病患的死亡原因通常都是因为癌细胞扩散,若能找出抑制扩散的方式就能有效控制肺癌的病情。而科学家在近期的研究中也发现癌症细胞中的某个成分,将也可能成为抑制肺癌细胞扩散的关键。

WHO 在 2016 年的报告指出,全球 85% 的癌症病患都是罹患肺癌,每年罹患肺癌的人数也都在急速的增加,光是在以往的 10 年间就增加了 20%,可见肺癌有多可怕。不过由英国约克大学与美国德克萨斯大学所组成的研究团队也发现了能抑制肺癌细胞扩散的关键,那就是在癌细胞中扮演“细胞邮局”角色的高基氏体(Golgi apparatus)。

在这项发现中,将有可能为肺癌带来全新的治疗方式,以后在研发相关的抑制肺癌细胞扩散疗法就只要将攻击目标设定在细胞中的一个特定传输机制上就好。这个传输机制触发了细胞周围的形体改变,从原本附着在器官上的固定型态,转变成能够自由移动的不稳定型态。

高基氏体的主要功能就是专门收集并包裹各种物质,将蛋白质传输至其他部分的细胞,或者是将蛋白质送至细胞外的区域。研究学者发现,在高基氏体里的 PAQR11 蛋白能够接收另一个 Zeb1 蛋白的讯号,而也是这两者之间的讯号沟通促使高基氏体中的膜囊移动。

这些囊泡改变了他们的运送途径,并且从根本的方式改变了癌细胞的周围形态,让细胞能够从原本固定在肺上的型态中解除,并且转移至身体的其它部位或者是器官。而来自约克大学生物系的 Daniel Ungar 博士也表示,当癌细胞发生了上面的过程的话,通常就是癌细胞转移的开始。

而 Ungar 也指出,现在他们已经找出了肺癌细胞转移的整个流程,这样一来对于研发出相关的抑制药物来说也有非常重大的帮助,该怎么用药物影响高基氏体中 PAQR11 与 Zeb1 的讯息沟通,并且预防高基氏体促进囊泡的移动将会是首要课题。

而接下来,科学家们也会持续做相关的研究,看看是否能在不影响到其他正常细胞的运作下达成抑制的目的,最后找出能真正抑制癌细胞扩散的方法,而以上的研究也一并刊在《临床调查期刊》( Journal of Clinical Investigation)上。

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