超级太阳风暴可能摧毁现代人类文明

超级太阳风暴可能摧毁现代人类文明

天文学家们正在对太阳活动进行严密监控,试图对超级太阳风暴的爆发做出预警。

未来世界网科技资讯 1859年地球曾遭遇一场强烈的太阳风暴。带电粒子沿着电报线传播,致使电报局的电报都被引着了火。即使是断开发报机开关,操作员发现亚原子流能够将他们的信息传播遥远的距离。这是历史上记录的最强太阳风暴,也就是著名的卡林顿事件。

如果这场风暴发生在今天,它会破坏全球通信、轨道卫星,并给宇航员带来生命威胁。地球上和空间中的许多仪器现在每一秒都在监测太阳的动态。但是一场巨大的太阳耀斑或许只会留给我们几分钟时间准备,如果我们非常幸运,可能会有一天时间来准备带电粒子波的冲击。

令人惊奇的是,在1859年并没有任何监测设备的情况下,一位天文学家在太阳风暴抵达地球之前观测到了太阳耀斑。在那一年的9月1日上午11:18,英国天文学家Richard Carrington在他的私人天文台借助望远镜观测到了太阳黑子。

在1859年,大多数人所经历到的太阳风暴最多也不过是见识到一场奇怪的灯光秀。而且除了部分人感觉到手指的剧烈疼痛之外,似乎没有给人类带来长期的伤害。随着我们的世界从上世纪开始变得越来越依赖于电子行业,人类很少考虑到太阳风暴给我们的新设施带来的潜在威胁。

美国宇航局自1972年起记录了三场给人类日常生活带来明显影响的太阳风暴。最近的一次发生在2005年,当太阳耀斑的X射线干扰了地球与卫星之间的通信,影响了海洋、空中和陆地旅行的导航系统。但是这三场都无法达到1859年的规模。

如果卡林顿事件发生在今天,全世界将很可能同时失去GPS和电话通信,而且大部分电网会失效。全球的航班或许将因为失去卫星导航而迎来大面积停飞,而地面电子设施将全面停摆。

美国宇航局在报告中称:“太空中的人类也将处于危险当中。太空行走的宇航员或许也只有数分钟时间来躲避高能太阳粒子的侵袭。他们的太空船或许拥有屏蔽罩,关键在于能否及时的躲避进去。”

据专家估计,现代发生一场卡林顿事件将在第一年给人类造成一万亿到两万亿美元之间的经济损失,而且需要4到10年时间才能完全恢复。2007年美国宇航局曾估计,给卫星带来的破坏将达到300亿到700亿美元之间的损失。

幸运的是,卡林顿事件一样规模的太阳风暴似乎相当罕见,或许每500年才会发生一次。但是当下一次超级太阳风暴发生时,我们并没有可靠的预测方式。(过客/编译)

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