ESA火星登陆器坠毁源于计算机数据错误

ESA火星登陆器坠毁源于计算机数据错误

欧洲航天局宣称Schiaparelli号火星登陆器坠毁源于计算机数据的错误。

未来世界网科技资讯 据美国《数字期刊》网站报道,欧洲航天局已经查明Schiaparelli号火星登陆器坠毁的原因。Schiaparelli号最初的设计目的是为了寻找火星生命存在的证据,也是未来火星登陆器的一次测试,但是在10月19日按照预定计划着陆前的几秒钟失去了联系。

在对大量的数据进行拖网式排查后,欧洲航天局(ESA)称周三宣称,这次任务大部分都按照计划进行,但一台测定登陆器旋转的计算机数据出现了偏差,导致运算出现错误。导航系统因此判定登陆器比它所在的位置低得多,它的降落伞和制动推进器也过早的做出了动作。

ESA在一份声明中称:“错误的信息造成火星登陆器的高度数据变成了负数,这也成功引发降落伞和防热罩的提前动作,而且最终地面系统也被激活,就好像Schiaparelli已经着陆一样。事实上它仍然处于大约3700米的高度上。”

价值2.3亿欧元的Schiaparelli在前往火星执行自己的任务前,已经跟随火星微量气体探测器在火星轨道范围内飞行了7年时间,旅行了约4.96亿公里。在以超音速的速度穿过火星的稀薄大气之后,它本应该软着陆到火星表面。

为了安全着陆,Schiaparelli必须从2.1万公里每小时的速度减速到0,并且承受住大气摩擦所产生的1500摄氏度以上的高温。Schiaparelli配备了一个可废弃的防热外壳,还有一个降落伞和9个推进器用于减速,它的腹部还有一个可压缩的结构来缓冲最后的撞击。

Schiaparelli和火星微量气体探测器只是ExoMars项目的一个阶段,欧洲和俄罗斯试图通过这一项目与美国合作,成功操控火星表面的漫游车。这个任务的下一步将在2018年启动,火星微量气体探测器将探索火星大气中是否可能存在生物体排放的气体。

欧洲航天局官员声称,Schiaparelli所遭遇的任何问题都是第二次任务开启前测试的一部分,它能够改善未来漫游车的设计。欧洲航天局的Thierry Blancquaert 称:“从某些方面来说,在第二次任务开启前发现导航系统中存在问题是非常幸运的。Schiaparelli上装备的一起在进入火星大气时收集的数据将让我们更好的了解火星,尤其是它的大气。”(过客/编译)

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