卡西尼探测器即将来回穿梭危险的土星环

卡西尼探测器即将来回穿梭危险的土星环

现在,卡西尼号将会先在前几次轨道绕转中穿过一个暗淡的外环,然后去探测土星主环系统的边界,即F环外边缘。F环大约800千米宽,比其它环窄,有着不断变化的流光、纤丝和暗沟等结构

未来世界网科技资讯 据国外媒体报道,美国航天局的卡西尼号航天器将于11月30日开始进行一系列壮举——来回穿梭土星环平面,这是该探测器对这个气态巨行星的勘探“大结局”的第一步。从11月30日到4月22日,卡西尼号会每7天一次,俯冲跳入土星环的外边缘达20次。该航天器届时将会进入一个未知领域:有史以来最近距离地观看土星的外环和它的月亮们。美国航天局喷气推进实验室卡西尼号项目的科学家琳达·斯皮尔克,在一份声明中指出,在这个叫作卡西尼号掠环轨道的任务阶段,探测器上会有两个仪器在穿越环平面时对粒子和气体进行采样。

这已不是卡西尼号第一次打开新视野了,在它对土星系统勘探的12年里:探测器在土卫六“泰坦”上降下了一个着陆器,并发现了这颗卫星上面的甲烷海洋;它发现了土卫二“恩克拉多斯”上的冰下海洋;它调查研究了土星上那个又怪又大的六边形高速气流的起源;它还新发现了许多环绕土星的卫星。卡西尼号是1997年前往土星的,它先两次经过金星,再飞掠地球,再是木星,通过这一复杂路线来获得引力加速,最后于2004年到达这颗带环的行星系统。

现在,卡西尼号将会先在前几次轨道绕转中穿过一个暗淡的外环,然后去探测土星主环系统的边界,即F环外边缘。F环大约800千米宽,比其它环窄,有着不断变化的流光、纤丝和暗沟等结构。喷气推进实验室卡西尼号项目主管,厄尔·梅兹在该声明中表示,即使我们能比以往离F环飞得更近,还是会有7800千米的距离。在那里,卡西尼号将会探索在环内以及环附近绕转的许多小卫星(包括土卫十七潘多拉,土卫十五亚特拉斯,土卫十八潘以及土卫三十五达佛涅斯),搜集分析环上的粒子与气体,并对环结构进行深入的扫描。

在4月该任务阶段结束之后,卡西尼号将开始任务大结局:绕着土卫六泰坦,在土星和它的环之间冲入冲出22次,最后于9月15日转而冲入该行星大气。研究人员将会利用这次掠环阶段对该行星的观测,来计算得出在最后猛冲前的多次俯跳期间,该航天器离土星的最近安全距离。那最后一跳不仅是为了避免让耗尽燃料的航天器污染潜在的宜居土卫,而且还是为了得到前所未有的关于该行星的引力,组成成分和大气的图景。

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