迷你电脑Raspberry Pi正帮助塑造更强大脑

  据CNET报道,在为自己的八年级项目设计出电脑游戏《内战》后,索尼娅乌帕尔(Sonia Uppal)被编程迷住了。但学校提供的素材过于枯燥乏味,让她不堪忍受。为此她决定放弃计算机科学。然而在第二年的技术展上,乌帕尔偶然间看到了售价35美元的迷你电脑Raspberry Pi,并重新点燃了她对计算机的兴趣。这种只有手掌大小的机器电路板裸露在外,肆无忌惮地展示自己的芯片和电子连接器。

  乌帕尔说:“对于我来说,它太神奇了!我立刻拿起它,并开始摆弄它,你可以用这种小东西做很多事情。”首先,17岁的乌帕尔自学了当今最热门的编程语言之一Python。接着,她筹集到600美元资金,推出了名为Pi � la Code的项目。乌帕尔的家在美国加州小城Los Altos Hills,她购买了10台Raspberry Pi,并带着它们来到印度西北部山城Kasauli。在这里,乌帕尔教会了25名中学生编程。现在,乌帕尔已经考入加州大学伯克利分校,并渴望学习更多计算机科学知识。

  乌帕尔的故事可以解释,我们附近的学校为何开始出现Raspberry Pi。这种迷你电脑2012年上市,是剑桥大学计算机实验室的计算机科学家研发6年的成果。当时,科学家们意识到,对计算机真正了解的学生越来越少。为此,他们故意设计出这种裸露芯片和电路板的迷你电脑,希望能够激发新一代年轻人对编程的热情,就像20世纪80年代Commodore、Tandy以及BBC Micro的老式PC那样。Raspberry Pi就这样诞生了。

  以推广科技为宗旨的慈善组织Raspberry Pi Foundation也参与了这款电脑的设计,该机构负责海外销售的代表马特�理查德森(Matt Richardson)表示:“USB接口可以插在键盘上,这就是输入。当你将USB接口插入显示器时,它就变成了输出。这就是现场的计算机演示课程。”

  Raspberry Pi在商业上也取得了成功,销往114个国家,4年来出货超过800万台。制造和分销Raspberry Pi的Element14公司主管克莱尔�多伊尔(Claire Doyle)说:“当我们首次推出Raspberry Pi时,我们认为每年能出货

  1万台就已经不错了。”然而,Raspberry Pi的销量却呈爆炸式增长,给公司带来巨大惊喜。此外,学校和许多爱好者也围绕着它展开各种活动。

  因为Raspberry Pi Foundation属于慈善组织,其所有收益被重新投入研发,还被用于提供免费教师培训和购买原材料等。此外,它还会参与许多有趣的项目,比如与伦敦动物学会、肯尼亚野生动物服务机构合作,安装摄像机陷阱曝光非法偷猎犀牛和大象的行为。

  计算机行业的目标是尽可能让计算机更容易使用,比如格式化硬盘、管理网络权限以及升级杀毒软件等,可能都不再需要我们亲自动手。如果我们不想打字就不需要去做,我们可以通过语音指令操作我们的设备。的确,让设备更容易使用意味着更多人可以使用它们,但是了解这些东西原理的人还会多吗?

  Raspberry Pi Foundation首席执行官菲利普�克林根(Philip Colligan)表示:“这些电脑获得了科技公司的好评,并让人们的生活变得更好。但是它也剥夺了我们许多能力,我认为那些不懂得计算机工作原理的人,是不

  可能对其进行更多创新的。”这就是Raspberry Pi诞生的初衷。

  因为你可以向Raspberry Pi中插入许多配件,比如摄像头、温度计、发电机、闪光灯等,它可充当各种项目的基础。理查德森说:“你对大自然感兴趣吗?可以用Raspberry Pi开发鸟巢项目。对音乐感兴趣?可以用它充当合成器。对机器人感兴趣?你可通过它充当大脑。”

  这也是Raspberry Pi如此吸引梅丽萨�尤里斯特(Melissa Jurist)的原因。她在美国特拉华大学工程学院为学生们安排学校项目,并指导K-12扩展项目。当孩子们利用Raspberry Pi制作出颠覆性的东西,或父母们都不知道如何去做的东西时,尤里斯特感到特别高兴。她说:“酷小孩可能有iPhone,但更酷的小孩可能知道如何操作甚至创造自己的设备。”

  但是Raspberry Pi不仅仅可被用于孩子们的玩具。罗彻斯特理工学院的计算机工程系学生们经常利用Raspberry Pi充当高级项目的大脑,包括监督家庭安全和控制家用电器的设备、在Twitter上发布天气预报的气象站在等。该校讲师罗伊�梅尔顿(Roy Melton)说:“Raspberry Pi拥有学生们所需的所有功能,让他们可以专注于研究自己的项目。否则,仅仅开发这样的电路板可能就要耗费他们大量时间。”

  伍斯特理工学院航空工程系的学生们将Raspberry Pi安装到无人机上,帮助他们导航。拉夫温德拉�考拉奇教授(Raghvendra Cowlagi)说:“我们需要非常强大的、能飞的电脑。50美元以下的电脑没有那样强大的功能。而有了Raspberry Pi,即使会很快损毁,我们还可以再买一台。”

  Raspberry Pi能做的不仅仅是培养更多下一代工程师。宾夕法尼亚州鲍德温学院的计算机科学系主任劳拉�布莱肯希普(Laura Blankenship)说,随着技术渗透到我们生活的各个方面,现代社会需要更多懂得技术的人。了解计算机工作原理的人可以帮助鲍德温的学生应对社会问题,比如国家安全与个人隐私之间的冲突。此外,懂得技术的学生还可以审视科技巨头推出的产品和服务,尽管它们正深入我们的生活中。

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