看!星星的心电图 科学家绘制出19组恒星“心跳”

看!星星的心电图 科学家绘制出19组恒星“心跳”

心跳双星让科学家得以研究恒星系统中彼此之间的引力效应

未来世界网科技资讯 据国外媒体报道,科学家们最近辨认出了19组具有“心跳”特征的恒星系统,这是一类亮度变化像心电图一样的双星系统。美国航天局官员指出,这批心跳恒星是有史以来在单个研究中得到的数目最多的一次。加州理工学院研究员阿维•索普瑞尔使用美国航天局的开普勒太空望远镜发现了这些恒星。该望远镜在过去几年中观测到了许多组心跳恒星系统:一项2011年的研究,发现了一颗编号为KOI-54的恒星每41.8天就会增亮一次;而在2012年,科学家使用该望远镜辨认出了另外17组具有这样特征的心跳恒星。

心跳双星让科学家得以研究恒星系统中彼此之间的引力效应,该恒星系统里两星之间的距离变化很大,在轨道运行过程中,近至两者相距只有几个恒星半径,远至可达两者最近距离的10多倍。在它们最近点时,两星之间的引力会将它们拖曳成稍微有一点点椭球形,这也是它们亮度变化这么大的原因之一。根据美国航天局所言,这种潮汐力与地球上引起海洋潮汐的力是同一类型,它能够使心跳系统中的两颗恒星发生振动。

索普瑞尔解释道,可以把这两颗恒星想象成一对铃铛,每绕转一次,当它们最接近时,就像是它们用榔头相互敲了对方一下,产生了“振铃”效应,此时恒星直径的变动会非常快。科学家们仍不确定心跳恒星系统的结构,他们猜测有的系统里可能有第三颗,甚至第四颗恒星。该研究合作作者苏珊•穆拉利指出,这些心跳恒星系统的所有潮汐拉伸,都会使得该系统迅速演化成圆轨道。而对于我们所观测到的高延展椭圆轨道,有一种解释是该系统中有第三颗恒星存在。研究人员目前正继续进行后续研究,来寻找心跳系统中可能存在的第三成员恒星。

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