NASA研发“黑魔法”卫星:成本低廉且体积小

NASA研发“黑魔法”卫星:成本低廉且体积小

科学家们将引导信号在空气中传播的技术称为“黑魔法”,因为其中涉及到的物理原理非常复杂,而新型的CubeSat技术需要将这个“黑魔法”压缩至一个小盒子里

未来世界网科技资讯 据国外媒体报道,NASA要求工程师们将圆盘式卫星天线装入麦片盒大小的容器中,这项技术示范型任务预计在2017年发射,将从太空中测量地球上的降雨量和降雪量。目前,大多数圆盘式卫星都是抛物线形的,也就是说圆盘更大,无线电传输效果更好。但一直以来,科学家们将引导信号在空气中传播的技术称为“黑魔法”,因为其中涉及到的物理原理非常复杂,而新型的CubeSat技术需要将这个“黑魔法”压缩至一个小盒子里。

CubeSat是成本低廉,轻质,形状极小的探测器,基本上跟麦片盒差不多大。喷气推进实验室科学家Nacer Chahat表示,这就像从帽子中变出兔子的魔法一样。作为太空工程师,宇宙中有广袤无垠的空间,我们从没有学过怎么将天线塞进这么小的容器里。Chahat及其团队成员与CubeSat研究团队共同设计RainCube。RainCube是一个像里面塞了雨伞的魔术盒。当立方体打开时,天线会自动弹出,展开成网状。

喷气推进实验室科学家Eva Peral表示,将可展开的大型天线压缩成如此小的体积是该技术的关键。RainCube的天线依赖于高频Ka波段的波长,这对于目前的CubeSats来说是很罕见的。除了天线更小,这种波段在远距离的数据传输中有极大优势,是通讯的最佳选择。尽管大多数CubeSat由于种种局限性,只能在近地轨道附近做简单的研究。但RainSat能使CubeSat在更远的地方发挥效用,甚至能从火星传回数据。

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