抗菌肽或成“新神器” 不易产生耐药性

  抗菌肽或成“新神器”

  适用范围广 不易产生耐药性

  科技日报华盛顿11月22日电 (记者何屹)由美国麻省理工学院、巴西利亚大学和加拿大英属哥伦比亚大学的研究人员组成的研究小组开发出一种抗菌肽,可以杀死多种细菌,其中包括一些已对多数抗生素产生耐药性的细菌。新研究为治疗感染性疾病提供了一种新方法,相关论文发表在《科学报告》杂志上。

  过去几十年里,许多细菌已对现有的抗生素产生了耐药性。英国抗菌药物耐药评估委员会的一项研究表明,如果无法开发出新的抗生素,到2050年,每年死于抗生素耐药细菌感染的患者预计达到1000万人。

  为研发抗传染性疾病的有效武器,科学家们将研究方向转向了抗菌肽。抗菌肽是一种天然蛋白质,不仅可以杀死细菌,也可以杀死病毒以及真菌,研究人员一直试图利用抗菌肽来替代抗生素。天然抗菌肽由20种不同的氨基酸组成,其排列组合非常多。通过调整其排列顺序,可使其具有特定的功能,进而应用于临床。

  在新研究中,研究人员最初研究的是来自于被囊类海洋动物的天然抗菌肽clavanin-A。该物质能杀死多种细菌,有一个正电区和一个疏水区。研究人员为其添加了五个氨基酸序列,使其具有更强的疏水性。在小鼠试验中,研究人员发现该抗菌肽能够杀死已对多数抗生素产生耐药性的大肠杆菌、金黄色葡萄球菌,可救治那些利用传统抗生素疗法已无法治愈的被感染动物。

  研究人员还发现该抗菌肽可破坏细菌细胞表面的生物膜,借此可治疗由生物膜引起的感染,如对肺囊性纤维化患者产生影响的绿脓杆菌感染;也可以将它们嵌入到物体表面,阻止微生物生长;此外,还可将其制成药膏,治疗由金黄色葡萄球菌或其他细菌引起的皮肤感染。

  研究人员期待新抗菌肽既可以被单独使用,也可以与传统抗生素一同使用,这将使细菌难以产生耐药性。目前,研究人员正在研究为什么该合成抗菌肽比天然抗菌肽疗效更佳,以便使其具有更好的应用前景。

  总编辑圈点

  自1928年英国科学家弗莱明发现了第一个抗生素——青霉素以来,人类暂时摆脱了细菌性感染传染疾病的噩梦。然而,万物相生相克,自然界中细菌自带“升级”功能,耐药性由此产生,发现新的抗生素和产生新的耐药性,被看做是“魔高一尺、道高一丈”的较量。在新一轮角力中,抗菌肽带来新希望,鉴于此,人类应为低等的被囊类海洋动物点赞并表示感谢。

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