年底全球有 47% 的人口在用网路,但地区差异日益悬殊

年底全球有 47% 的人口在用网络,但地区差异日益悬殊

11 月 22 日国际电信联盟(ITU)发布调查报告称,至 2016 年底全球 47% 的人口将用上网络,总人数约为 39 亿人。

国际电信联盟指出,“网友”数量增长主要归因于网络宽频基础设施的普及,其中行动宽频已经覆蓋了全球 84% 的国家及地区。

网络宽频基础设施的普及带来的最重要改变,就是全球宽频收费降价潮。报告指出,2008 年世界网络宽频平均收费为每月 80 美元,而 2015 年则降到了每月 25 美元。

然而在世界经济开发中地区,这个费用仍不是大部分家庭能承受得起的。国际电信联盟举例称,按下载 1G 大小的电影所需数据量计费,产生的费用已经超过世界开发中地区平均年薪的 50%。

世界网络发展的地区差异日益悬殊,在已开发国家,使用网络人数达到约 80% ;而在发展中国家,这一比率仅约为 40%;在未开发国家,这个数字甚至不到 15%。

即使能连上网络,开发中国家的网络能提供的资源也极度贫乏。国际电信联盟在报告中直接指出一个沉重的现实──开发中国家的网络普及准要落后近 20 年,即相当于已开发国家 1998 年的水准。

据国际电信联盟的报告,从对象图谱看来,无法使用网络的人群主要为女性、年长者、受教育程度较低人群、贫困人群、农村人口等。

而另一方面,网络对于已开发国家来说已经成为社会日常运作的必备一环。“到 2016 年,人们不再『连上』网络,而是活在网络环境里面。”国际电信联盟在报告中称。

此外,报告指出,3G 和 4G 网络的全面铺展将让更多人卷入这个浪潮中,无人能脱身。网速提高、网络成本下降、网络教育深入让年轻一代中内建网络基因,将网络当做基础生活工具。

网络产业的膨胀也是一个见证。世界电信和网络公司正在扩大,越来越多的廉价智能手机正在鼓励消费者浏览网络,而更高的浏览量意味着各项网络服务能吸纳到更多的顾客。

国际电信联盟在报告中描述的网络图景,似乎都在指向一个核心的特征──网络正在被当做梯子,连接甚至开发着人们各种各样的需求。

然而高网络普及率将会让资本、技术、资讯、人才等资源进一步倾斜到已开发国家的一侧,循环性加剧社会不平等,这也是世界网络发展面临的一大难题。

“拓荒”总是比“守成”艰难。对于网络开发商来说,在偏远地区普及网络的难度在于设备成本、数据成本、服务成本几个方面,需要更多的行政支持及地区合作才有可能顺利开展。

联合国之前提出的网络普及目标是,在 2020 年让全球 60% 的人口享受网络服务。国际电信联盟在报告中称,今年年底将会进一步靠近这个目标:至 2016 年底全球 47% 的人口将用到网络,全球网友人数将达 39 亿人。

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