人类抗衰老新方法:人工干预“自噬”

  11月23日消息 据每日邮报报道,一项里程碑意义的研究为人类抗衰老找到新的方法。加州理工学院和加州大学洛杉矶分校的一项研究为逆转和延缓衰老铺平了道路。

  线粒体是细胞呼吸和生命活动的重要场所,被称为“细胞电池”。随着年龄的增长,DNA会分解和突变,线粒体就会出现各种问题,进而形成身体症状。

  通过一种开创性的手法,科学家发现一种操纵基因的方法,能够去除突变的DNA,使细胞再生。

人类抗衰老新方法:人工干预“自噬”

  “自噬”是细胞消化体内障碍物质的一种途径。“自噬”是2016年科学家的热门话题,日本科学家大隅良典因为在“自噬”领域的研究而获得了2016年诺贝尔生理学或医学奖。

  现在,通过稍加改变,科学家能够利用细胞的“自噬”机制来选择性消除突变或衰老的DNA。

  细胞中mtDNA的累积被认为是衰老和退行性疾病的始作俑者。mtDNA中的遗传缺陷也会导致先天性疾病,例如儿童自闭症。

  “已知mtDNA突变率的增加会导致机体过早地衰老。”加州理工学院生物学和生物工程教授Bruce Hay说。“如果能够减少mtDNA突变数量,便能够减缓衰老。”甚至逆转衰老,让细胞重现新生。

  科学家在果蝇身上做实验。果蝇的飞行肌肉是动物界中最耗能的组织之一。像人类身体一样,随着使用累积,果蝇肌肉会表现出明显的老化迹象。

  实验人员通过遗传工程使果蝇体内75%的mtDNA在早期突变。然后发现在后天的体力损耗中,这些果蝇肌细胞中mtDNA突变明显降低。

  一个被称为“parkin”的基因能够让mtDNA突变率从76%降到5%。另一个基因(Atg1)则能够将这个分数降低到4%。这两者都是在老年人和帕金森患者身上表现低活性的基因。

  科学家希望在未来实现对细胞进行“大扫除”,从脑、肌肉和其他组织中清除受损的mtDNA。通过消除细胞中的代谢障碍,让细胞恢复到更有活力的状态。

  “实验清楚地表明,mtDNA的突变水平可以通过一定手法进行人工干涉。这将帮助人们保持聪慧和灵活的身体,进而实现更健康的老龄化。”Hay教授说。

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