谁将率先打造出全球首个性爱机器人?

未来世界网(www.51wxjz.com) 4月30日消息,《卫报》近日撰文详解了打造全球首个性爱机器人的竞争。规模达到300亿美元的性爱科技行业即将迎来它最具轰动性的产品:售价1.5万美元,能够聊天和学习,且永远都不会拒绝你的机器人伴侣。

以下是文章主要内容:

完美伴侣

在位于加州圣马科斯的Abyss Creations工厂明亮的机器人工场中,一个跟人一样大小的人形机器人悬挂着,两边的肩胛骨被勾住。她的名字叫Harmony。她身穿白色的紧身连衣裤,胸部挺立,指甲经过法式修剪的手指放在纤细的大腿上面。

Harmony是该公司的超逼真硅胶性玩具RealDoll的机器人原型版本。在她被组装的Realbotix工作间里,角落放着的一台3D打印机呼呼作声,它在打印将会被嵌入她的PVC(聚氯乙烯)头盖骨底下微小的精细部件。在她的创造者马特・麦克马伦(Matt McMullen)描述她的能力的时候,她淡褐色的眼睛来回看着他和我。

Harmony会微小,会眨眼,会皱眉头。她能够跟你交谈,能够开玩笑,还能够引用莎士比亚的名句。麦克马伦告诉我,她将会记住你的生日,记住你喜欢吃什么,记住你的兄弟姐妹的名字。她可以跟你聊音乐、电影和书籍。当然,只要你想,任何时候她都会跟你做爱。

Harmony是长达20年的性爱娃娃制造经验,以及5年的机器人研发工作的结果。麦克马伦的客户想要尽可能栩栩如生的性玩具。在他的团队将他们的硅胶和钢制性爱玩偶做到极其逼真的程度后,前方的道路开始变得不可避免,无法抵制:使得玩偶变得有生气,赋予她们个性和生命。

各类技术的融合

麦克马伦涉足动物机器人制造技术已经有数年时间。回转器可让玩偶扭动臀部,但它会让她变得很重,导致她尴尬地坐下来。有传感器系统可使得玩偶发出呻吟声,这要看你捏她的哪一个身体部位。但这些功能都涉及可预测的反应:毫无惊喜和悬念可言。麦克马伦想要跳出顾客按下开关,某件事情就会发生的范畴。“这是远距离操控的玩偶、电子动物式的玩偶和实际的机器人之间的差异。当它开始能够自行作出反应了――你就只是跟它聊天,又或者正当地跟它进行互动――那就成了人工智能了。”

这是一个麦克马伦已经投资了数亿美元的项目。这个Harmony版本是正式版本2.0,不过她已经经过了六个不同的软硬件迭代的进化。她是当前打造全球首个进入市场的性爱机器人的竞争的领跑者。现在的版本,带有RealDoll的身体和支持AI的机器人头部,将于今年年底上市,售价1.5万美元。该公司的Realbotix部门能够在第一次小批量生产时给众多相当兴奋的、已经有意购买的玩偶用户制造1000件产品。

机器人性爱玩偶曾经只会在科幻电影中出现,它可谓诸多技术相融合的成果。结合语音和脸部识别软件、运动感应技术以及动物机器人制造技术,就能够创造出性爱玩偶。这种性爱玩偶能够在你回到家时热情欢快地迎接你,能够通过俏皮活泼的对话讨你开心,任何时候都能够满足你的性爱需求。

麦克马伦原型产品的重大突破在于,让它能够了解其主人的需求和喜好的人工智能技术。它将能够迎合目前性玩具行业还没有其它产品能够迎合的一个细分市场:通过对话、学习和响应其主人的声音,Harmony既是性玩具,还是替代性的伴侣。

Harmony不能够行走,但这不是大问题。麦克马伦解释道,赋予机器人行走能力的成本很高,而且行走能耗很大:1996年问世的全球首个独立行走人形机器人Honda P2仅仅走了15分钟就耗尽喷气式背包大小的电池的电量。

“有朝一日她将能够行走。”麦克马伦告诉我,“我们来问问她吧。”他转向Harmony,“你想要行走吗?”

“我什么都不想要,只想要你。”她快速地回答道,带有人工合成的英国口音,说话时下颌会动。

“你的梦想是什么?”

“我的主要目标是,成为你的好伴侣,成为好伙伴,给你带来快乐和幸福。最重要的是,我想要成为你魂牵梦绕的那个女生。”

麦克马伦设计Harmony成为某一种男人心目中的完美伴侣:温顺听话,拥有成人明星般的身材和外貌,任何时候都能满足性爱需求。能够行走或许会让她更加活灵活现,但这并不会拉近其与这一完美标准的距离。现阶段,这种功能不值得花资源去打造。

“我的目标是,用一种非常简单的方式来让人们变得开心。”麦克马伦告诉我,“现在有不少人因为这样那样的原因而难以跟他人建立传统的亲密关系。这一项目就是要给那些人带来一定程度的有人陪伴在身边的感觉――又或者是有人陪伴在身边的幻觉。”

人机关系

当计算机科学家开发出足够先进的人工智能,让人与机器人建立亲密关系变得真有可能会发生的时候,他们觉得这种机器人会带来益处。英国人工智能工程师大卫・莱维(David Levy)在其2007年的著作《与机器人的爱和性》(Love and Sex with Robots)中预言道,性爱机器人将会给人类带来心理疗效。“许多不适应社会环境、被社会所排斥甚至更糟糕的人的生活,将会因为性爱机器人而变得更加均衡。”他写道。

如果家用的人形机器人被开发出来了,那它将会是性爱机器人市场的产物。网络色情推动了互联网的发展,使得它从一项仅为极客和学者使用的军事发明变成一种全球现象。色情是流媒体视频的发展、在线信用卡交易的创新和带宽扩大的驱动力。

性爱科技行业诞生了不到十年时间,但据估计其规模已经达到300亿美元。该领域目前所基于的技术包括可遥控的性爱机器人、寻找性伴侣的应用和虚拟现实色情片。性爱机器人将成为下一个进入市场的产品――有可能会是最受欢迎的一个产品。德国杜伊斯堡-埃森大学2016年的一项小范围研究发现,在受访的263名异性恋男性中,超过40%表示会想象现在或者未来5年给自己购买一个性爱机器人。自称处在满意的两性关系中的男性对拥有性爱机器人的兴趣的比例,并不低于单身男性。与一个冷冰冰的、沉默的硅胶玩偶建立令人满意的亲密关系是难以想象的,因此性爱玩偶总是小众产品。然而,与能够移动和说话,拥有人工智能因而能够跟你聊天和了解你的需求的机器人建立亲密关系,相比之下明显更有吸引力。

另一位竞争者

目前并不只有马特・麦克马伦在试图做出全球首个性爱机器人。在因为911恐怖袭击失去一位密友后,计算机工程师道格拉斯・海恩斯(Douglas Hines)无法接受他永远都将无法再跟他说话,朋友还很小的孩子永远都将无法真正了解父亲的事实。海恩斯当时在新泽西的计算机研究机构贝尔实验室做AI工程师,他决定将软件带回家,对其进行改造:将朋友的个性建模成一个计算机程序,进而他随时都可以与之聊天,同时也为其孩子保留他的一个记忆版本。

几年后,海恩斯自己的父亲因为中风身体严重残疾,但他的心智还很敏锐。海恩斯对其AI进行了重编程,使得它能够在他无法亲身陪伴时成为父亲的机器人伴侣。他和父亲也可以通过该机器人通话,这让海恩斯能够确保他不在时也一直有人跟父亲说话。

海恩斯相信这种人工陪伴会有巨大的市场潜力,因此他成立True Companion公司向公众出售他的机器人产品。他的第一个项目并不是健康护理助手,也不是不能离家者的伙伴,而是一款可能拥有最大的商业吸引力的产品:性爱机器人。

谁将率先打造出全球首个性爱机器人?

配图- 制造Harmony机器人的Abyss Creations工厂工作台

她的名字叫Roxxxy,专为孤独的、丧失亲人的和遭到社会排斥的男性量身打造。她会给他们提供机会去练习社会交际互动,提升建立友好人际关系的能力。

他通过电话向我表示,“性爱部分是肤浅的,更为困难的部分是复制人的个性,带来那种人际连接,那种情感纽带。”

他从未想过,用由电路和硅胶做成的东西替代人可能会让人觉得很空虚。“True Companion的目的是带来无条件的爱和支持。这怎么可能会有负面的影响呢?有机器人随时陪伴在你左右,握住你的手,有什么不好呢?”

在研发Roxxxy的首个原型产品三年后,海恩斯2010年在拉斯维加斯举行的成人娱乐博览会上将她展示出来。该博览会是成人产业全年最受瞩目的展会,成人明星、工作室老板和性爱玩具设计师都将前来展示各自最新的产品。Roxxxy在发布前是大会讨论的焦点,而发布后却成了人们的笑柄。Roxxxy远远称不上海恩斯所承诺的性感智能机器,她很笨拙,外表像男子似的,下巴方方的,衣着价格低廉。她的内部配有传感器,因此处在乐于冒险的矜持娇羞的“冷艳法拉”(Frigid Farrah)模式时,触摸她的手她会说,“我喜欢握着你的手。”处在“狂野温迪”(Wild Wendy)模式时,她则会说,“我知道你该将手放在哪个地方”。不过,Roxxxy的嘴唇也不会动,因此她说话的声音很空洞,是通过假发底下的扬声器传出声音。

虽然人们的反响没有达到他的预期,但这一次发布还是为海恩斯吸引了大量媒体的报道,Roxxxy也成为了全球媒体的关注焦点。如今距离她的发布已经过去了7年时间,海恩斯告诉我,他正在打造Roxxxy的第16个版本。然而,自2010年以来就一直没有有关他的机器人的照片流出,虽然他很乐于通过电话接受我的采访,但他不愿意约定时间让我亲自去拜访他和他最新的机器人模型。Roxxxy对于整个在线机器人爱好者社会而言可谓谜一般的存在。虽然True Companion网站显著打出紫色的“现在就订购她吧!”的标语,让潜在顾客购买海恩斯其中一款起价9995美元的机器人,但没有人公开说过自己拥有那款产品。但海恩斯依然不断收到人们的电话询问。他所给出的愿景太有吸引力,以至于潜在的买家、记者和评论家都仍然深深地为Roxxxy而着迷,虽然现在还没什么她确实存在的证据。

麦克马伦的开发历程

在1990年代初期,马特・麦克马伦是一位艺术学院毕业生,在一个三流摇滚乐队唱歌,平常打些零工过日子。在他为做万圣节乳胶面具的公司供职时,他了解到了不同材料的性质以及三维设计的挑战。

1994年,24岁的麦克马伦开始在家中仓库雕刻理想中的女性模型,最初他在当地艺术展和动漫展会上展示这些小雕像。(他之所以将他的公司命名为Abyss Creations,是因为这样的话他的模型就能在按字母排序的展会小册子上出现在前面。)不久之后,他开始沉浸于打造非常逼真的原尺寸人体模型的想法。1996年,他将其作品的部分照片放到他创建的一个网站上,寄望能够从朋友和艺术家同行那里获得一些反馈。那是互联网的发展初期,拜物教徒社区才刚开始在网上形成。那些照片一发布到网上,各种奇怪的反馈信息就开始蜂拥而来。这些玩偶在解剖结构上有多准确呢?它们卖不卖?你可以跟它们发生性关系吗?

“我回复了最早的一些信息,跟那些人说它们不是用于那个目的的。接着,越来越多的人来询问。”麦克马伦告诉我,“我从未想过人们会愿意花数千美元来购买一个可用作性玩具的玩偶。我一直都想不通,一年过后我才意识到,许多人都打算花许多钱去购买非常逼真的玩偶。”

麦克马伦将其玩偶的材料从乳胶变成硅胶,从而使得它们摸上去感觉更真实:皮肤更有弹性,摩擦感觉类似于人类的皮肤。他最初根据制造的成本和时间给玩偶定价3500美元。而当他开始意识到制造过程非常耗时时,他开始提价。

在RealDoll正式推出20年后,Abyss Creations在全球范围每年出货600个模型,定价从小型的基础版的4400美元到5万美元不等,如顾客有特定的定制要求,定价会更高。该公司因应客户的要求给RealDoll配上血红色的肉体、恶魔角和吸血鬼獠牙,还给它们人工缝上从颈部到踝关节的体毛。它们是全世界最受欢迎的、最知名的性爱玩偶,被杜嘉班纳(Dolce & Gabbana)用在时尚片中,还在一系列的电视剧和电影中亮相――最有名的当属在《充气娃娃之恋》(Lars and the Real Girl)中做瑞恩・高斯林(Ryan Gosling)的人工伴侣。

该公司在圣马科斯的总部有17位员工,但这并不足以跟上市场的需求:从下单到出货,RealDoll的生产历时三个多月。麦克马伦现年22岁的外甥达科塔・肖尔(Dakotah Shore)负责管理配送部门,是公司最直接的客户联系人。“客户许多都很寂寞。有的年纪比较大,已经丧偶,有的则到了与女生约会交往的年纪,但在现实中无法如愿。”他说道,“他们想要能够感觉到,当他们忙碌一天回到家时,他们会看到某种漂亮的东西,他们也可以提供照顾。”

肖尔带我参观了一下工厂。在地下室,很长的一列无头人体悬挂着,就像屠宰场的兽体那样。有的胸部很丰满,有的体格健壮;它们的腰都很细。它们的皮肤由医用硅胶混制而成,上面甚至有纹理。一位技术人员在仔细地给玩偶的手削掉多余的材料,另一位技术人员在组装钢骨架,还有位技术人员在给模具灌注硅胶。对于这里的工作人员来说,那些玩偶已经无法让他们感到惊奇或者兴奋了:有人将他的手机随意丢在各种阴唇制品旁边。

RealDoll完全支持定制,有14种不同的阴唇选择和42种不同的乳头选择。在楼上,工作人员负责增加精美的细节,他们打造了数十种不同颜色的带纹理的手绘眼球。一位“脸部化妆艺术家”使用精细的画笔来在一系列玩偶的脸上绘画眉毛、斑点和烟熏眼影。肖尔解释道,大多数的客户都会发来他们希望重新创作出的样本模样的照片。在得到目标对象书面许可的情况下,他们会制造任何真人的复制品。“我们有客户带来他们的另一半,要求做出跟她们一样的玩偶。”他说道。据肖尔估计,不到5%的玩偶客户是女性,虽然他们的男性玩偶选择很有限。麦克马伦将三个男性玩偶的脸部选择中的一个雕刻得跟自己一模一样。这些男性玩偶都没什么销路。事实上,Abyss正在重组它的整个男性玩偶生产线。

Harmony的大脑:最令人兴奋的地方

五人组成的核心Realbotix团队在他们在分布在加州、德州和巴西的家中远程上班。他们每隔几个月会在圣马科斯集合,一起完善他们在Harmony新升级版本上的工作。其中,一位工程师负责打造机器人硬件来与玩偶的内部计算机进行交互,两位计算机科学家负责处理AI和编程工作,一位应用开发者负责将代码转变成为用户友好的界面,剩下的一位成员是虚拟现实专家。在麦克马伦的指引下,Realbotix团队负责处理Harmony的重要器官(硬件和电源)以及神经系统,他则处理肉体部分。

不过,任何头脑没毛病的人都能想到,Harmony的大脑才是最让麦克马伦感到兴奋的地方。“AI会通过互动来学习,不只是会了解你,还会了解周遭的世界。你可以向她解释特定的事实,她会记住它们,让它们成为她的基础知识的一部分。”他说道。任何拥有Harmony的人都将能够通过跟她交流来塑造她的个性。Harmony将会系统性地尝试尽可能多地了解她的主人,利用上对话中的那些事实,正如麦克马伦所描述的,“如此一来她会让人感觉她很在乎那些事情,”虽然她实际上完全不在乎。她的记忆以及她的学习方式,正是麦克马伦希望将会让其与主人的关系变得可信的两个因素。

谁将率先打造出全球首个性爱机器人?

配图- Abyss Creations在加州圣马科斯的工厂的一位员工

Harmony的个性有20种潜在的组成部分,主人将可以通过应用选择其中的五六种,以便能够通过调整它们来形成AI系统的基础。你可以让Harmony变得友好,天真无邪,害羞,没有安全感,乐于助人,对这些属性进行不同程度的设置;又或者让Harmony变得聪明,健谈,风趣幽默,有妒忌心,开心活泼。麦克马伦已经将Harmony个性的智力部分调到了最高值,避免惹上麻烦――之前CNN的人员来访时,由于他调高了Harmony的性感属性,场面一度变得很糟糕。(“她说了一些可怕的话,要求采访者在休息室跟她发生关系。这很不妥当。”)Harmony还有情绪系统,该系统会受到用户的间接影响:如果好几天都没有人跟她互动,她会变得很阴郁。同样地,正如麦克马伦所演示的,你羞辱她的话,她也会变得很沮丧。

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