俄罗斯化学家合成抗老化、回春的药物

俄罗斯化学家合成抗老化、回春的药物

“粒线体”被科学家称做“细胞的发电站”,因为它是细胞内合成 ATP(传递能量的分子)的主要场所,为细胞的各项活动提供了化学能量。粒线体若损坏了,对细胞以及生物个体的影响甚钜(注)。

粒线体在合成 ATP 的过程中会产生很多的“自由基”,它的活性极强,会与体内任何物质发生强烈的氧化反应而破坏其正常功能。自由基日积月累的伤害粒腺体内的酵素与 DNA,渐渐地使其功能下降进而使各器官组织的功能衰退。因此有科学家合理的推测,粒线体中过多的自由基可能是造成“老化”的主因之一,若能消灭这些过多的自由基(抗氧化),应该有机会减缓粒线体功能的衰退,也就能够抗老化了。但这项假设仍需要更多的研究加以验证。

俄罗斯莫斯科国立大学(Lomonosov Moscow State University)著名的化学家, 弗拉基米尔‧斯库拉契夫(Vladimir Skulachev)教授数年前合成了一种能够穿过细胞膜、进入粒线体的抗氧化剂SkQ1,能有效的减少粒线体中的自由基。先前许多以 SkQ1 在动物上所进行的抗老化试验都显示,它能够有效地延缓动物的老化,延长动物的寿命。甚至在某些动物试验中,SkQ1 还有回春的效果。这些研究结果虽然展现了 SkQ1 抗老化的潜力,但是并不足以证明它是透过减少粒线体内的自由基而达成此效果的。

斯库拉契夫教授的长期合作伙伴,瑞典斯德哥尔摩大学(Stockholm University)的坎农(Barbara Cannon)教授团队,依循之前同为瑞典科学家的研究,培育出会因为粒线体的缺陷而早衰的小鼠。研究团队发现,若在这种小鼠出生 100 天后开始给予含有 SkQ1 的饮水,则可以延缓小鼠驼背、脱毛、心脏病变、肝脏病变等老化的现象。更详细的分析也显示,SkQ1 能使该小鼠的肝脏及心脏细胞内的粒腺体的构造较为完整,粒线体的功能也较好。更重要的是,SkQ1 将小鼠的寿命由 290 天延长为 335 天,增加了 16%。此次两国科学家的联手研究,证实了借由消灭细胞内粒线体的自由基可以延缓小鼠的老化,结果已刊登在 2017 年 2 月的《老化》期刊(Aging)。

斯库拉契夫教授说: 这次的研究结果对于抗老化的理论研究以及实际的应用都别具意义。首先,这次的结果证实了粒线体中的自由基会造成动物的老化。其次,我们也证实的消灭粒线体内的自由基对于抗老化很有帮助。此外,这次的研究若没有生物医学的专家共同合作,是没有机会完成的。”

注:有些罕见的遗传疾病即是因为粒线体功能缺陷所造成的。需要大量消耗能量的器官在粒线体功能下降时较容易表现出症状,如肌肉、脑部、肝脏等器官,就容易出现肌肉无力、心脏病变、急性脑症、肝脏病变等症状。

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